Вчені виявили гігантські дерева, які захищають ліси

Вчені виявили гігантські дерева, які захищають ліси

Американські дослідники довели, що гігантські дерева, що повільно розмножуються грають величезну роль в зростанні і здоров’ї лісів. Ці дерева, які називають “довгоживучими піонерами”, відіграють велику роль в зберіганні вуглецю, що може поміняти стратегії боротьби зі зміною клімату, відзначають автори роботи.

У 1930-х роках письменник Джон Толкієн дав гігантським деревах ім’я Енти і наділив їх здатністю захищати гаї. Сьогодні вчені вважають, що гігантські дерева вносять більший внесок, ніж вважалося раніше, в зменшення обсягів вуглецю в атмосфері і збільшення біомаси. Такі дані дозволять вченим відійти від уявлення всіх дерев в лісі як однакових.

“Цей аналіз показує, що відмінності в зростанні, виживанні і розмноженні видів тропічних лісів важливі для прогнозування накопичення вуглецю в лісах”, — сказала Керолайн Фарріор, доцент кафедри інтегративної біології в Техаському університеті в Остіні.

Довгоживучі піонери — термін, який існує вже кілька десятиліть — включають такі види, як червоне дерево, бразильські горіхові дерева і пентандра Сейба, які видно набагато вище іншої частини навісу, тому що вони ростуть швидко сотні років. Дослідники вважають, що це є результатом компромісу між зростанням і розмноженням: вони здатні вкладати більше енергії в біомасу, ніж у виробництво потомства.

Вчені згрупували 282 різних видів дерев в п’ять категорій, які визначаються зростанням, розмноженням і тривалістю життя. Це показало відносну роль “швидких” видів, які ростуть і швидко вмирають, “повільних” видів, які ростуть повільно і доживають до похилого віку, “гігантів”, які живуть довго і розмножуються протягом тривалого часу, і “родючих карликів”, маленьких чагарників і невисоких дерев, які ростуть повільно, вмирають молодими, але дають велику кількість потомства.

Моделюючи різні комбінації цих груп, вчені змогли побудувати модель, яка відтворювала динаміку відновлення прилеглих молодих лісів. Це знання про те, як швидко ростуть дерева, як довго вони живуть і скільки нащадків вони виробляють, може допомогти у відновленні тропічних лісів, які в даний час вирубуються із загрозливою швидкістю.

До речі, згідно з недавнім звітом Міжурядової панелі ООН з кліматичних змін, створення близько одного мільярда додаткових лісів по всьому світу може вирішити проблему глобального потепління і обмежити зростання температури на 1,5 градуса Цельсія до 2050-го.

Повідомляється, що така кількість дерев може поглинути 205 гігатонн вуглекислого газу в найближчі кілька десятків років. До порівняння, тільки за 2018 рік люди виробили близько 41 гігатонн вуглекислого газу. Крім того, додаткові лісу на Землі можуть поліпшити біорізноманіття, підвищити якість води і знизити рівень ерозії різних видів грунту.

Площа в один мільярд гектарів лісів приблизно дорівнює загальній території США, але фахівці планують розподілити лісу рівномірно по всіх континентах, переважно в Північній Америці, центральній і південній частинах Африки, на північному сході Євразії і заході Австралії.